昔日光芒

赌城拉斯维加斯之

在美国的西南部有一个无人不知的国际大都市,那就是世界的赌城拉斯维加斯。

拉斯维加斯位于内华达州的南部,邻近加州以及亚利桑那州。很多人都不知道,拉斯维加斯除了是一个” 罪恶之城 (Sin City) “ 以及 “ 赌城 (Gambling Capital) “ 以外,还有有很多身份。比如说,拉斯维加斯是内华达州人口最多的城市;也是所在卡拉克郡 (Clark County) 的首府 (county seat) 。如果听到有人说拉斯维加斯山谷 (Las Vegas Valley) ,那也是它。拉斯维加斯自1905 年开始蓬勃发展,但是它成为一个内华达州的一个市,还是在1911 年的事。因此,说它是一个很年轻的城市 (city) ,也并没有错。

拉斯维加斯位于的卡拉克郡 (Clark County) 正处于莫哈维沙漠 (Mojave Desert)  之中,因此拉斯维加斯有着干燥的沙漠气候。据估计,从拉斯维加斯驱车前往莫哈维沙漠只需大约 55 哩 (miles) 左右,所以沙漠公园便成为赌城的观光景点之一。

得天独厚

既然是座落在沙漠上,水源也就成了所有生物的命脉;哪里有水源,哪里就有人类的文化。这个条件,就成就了今日的拉斯维加斯。

拉斯维加斯四面绕着高山峻岭,高海拔的山顶尖上冬天被冰雪覆盖着;天暖时节冰雪开始融化,与雨水一同流入山谷地层,而后冒出地表成为水泉。因此拉斯维加斯可以说是沙漠的绿洲。

1821 年,西班牙探险家 Rafael Rivera 带着第一批欧洲人开始进入这片沙漠探险;试图在从沙漠中开出一条贸易路线。这就是后来出现在新墨西哥州以及加州之间的一条 “ 西班牙路线 (the Old Spanish Trail)  ” 。当经过拉斯维加斯山谷时,Rivera 对这片山谷赞叹不已;那经过山泉浸润的青翠草地提供了人类生存的水资源,因此 Rivera 把这片山谷取名为拉斯维加斯 (Las Vegas) ,也就是草原 (meadows) 的意思。

大自然母亲在地表上形成了这样适宜人居的土地,她慷慨慈爱地让所有人类共同使用。这片绿洲不仅滋润了史前时代的邻近的游牧民族,也养育了后来前来此地寻求更大财富的央格鲁撒克逊民族。

古印第安人

远在西班牙探险家尚未来到这片绿洲时,这个地方已经有人迹出现,考古学家们称他们为” 古印第安人 (Paleo-Indians) “。这些古老的族群是逐水草而居的游牧民族,他们用石器及竹条做成的弓箭,以狩猎为生,他们也采集野生蔬果,并从事简单的农耕。

考古证据显示,随着人类的逐步探索新土地,贸易行为开始之后,从最近的墨西哥带来的农作物种子,当地的印第安人开始学会种植玉米,大豆以及瓜果类蔬菜。之后印第安人甚至开始种植棉花,用来织布以及榨取熟菜油。

这些百年,千年过去之后,有些民族逐渐融合并在拉斯维加斯绿洲定居下来,他们适应了拉斯维加斯的沙漠生活,建筑房舍,原地扎根,成为了现今拉斯维加斯的原住民。

拉斯维加斯清澈的地下水泉继续在沙漠地带放出耀眼的光芒,它的魅力尤其吸引了在美国东岸的美国人。因此,成就了它不凡的崛起。

摩门教士的贡献

1855 年,当时在犹他州盐湖城 (Salt Lake City) 的摩门教宣教士杨百翰 (Brigham Young) 呼召了三十位宣教士前往拉斯维加斯。这一批宣教士们带着自己的家眷,离开盐湖城 (Salt Lake City) 的家,跟随杨百翰来到了拉斯维加斯。

杨百翰 (Brigham Young)

杨百翰此行的目的是希望在拉斯维加斯建立一个自给自足的永久据点 (settlement),使得来往于盐湖城至加州的旅客能有一个安全的歇息站。同时他也希望将摩门教义传给当地的原住民。隔年的 1856 年,这些教士们在拉斯维加斯同心建造了一个基地。他们在基地内种植蔬菜,饲养家禽,并设置前哨站以及提供邮件往来服务。他们传讲摩门教义给附近原住民,并与他们和平相处。许多原住民也因此而接受了摩门教义。

然而,在一些因素的影响之下,这批摩门教士的计划于 1857 年告终。教士们撤离了这个基地。尽管摩门教士在拉斯维加斯仅仅惊鸿一瞥,但是他们建立的基地要塞,却是第一批在拉斯维加斯扎根落脚的美国白人。同时摩门教徒在拉斯维加斯也深具影响力。

展露头角

虽然摩门教士离弃了这个要塞,但后来这个地方先后被两个商人经营。他们将摩门要塞修整成一个农庄,贩卖日常用品给当地的矿工以及旅人。尤其是在第二个商人,海伦斯图尔特 (Helen Stewart) ,的经营之下,农庄生意有声有色,成为当时在沙漠中的绿洲。来往莫哈维沙漠的旅客,喜欢在斯图尔特农庄歇脚,享受一顿热腾腾的饭食。

 

海伦斯图尔特是一位温和慷慨的妇人。她诚恳地对待原住民,对社区的事物踊跃支持,因此被人誉为 “ 拉斯维加斯的第一夫人 (First Lady of Las Vegas) ” 。1893 年,斯图尔特农庄变成了拉斯维加斯邮政局。这个地方也正式成为了 “ 拉斯维加斯镇 (The Town of Las Vegas) “ ;海伦在1902 年把农庄卖给了铁路工程商,结束了摩门教基地的农庄时代。

蓬勃发展

一个绿洲的农庄之所以会升格为一个城镇,主要是铁路带来的发展机会。1902 年,一位铁路工程商打算在盐湖城及洛杉矶之间的沙漠地带建立一条铁路。由于当时的火车是蒸汽火车头,需要在中途停靠加水;拉斯维加斯源源不断的地下水泉,就是天然的中途站。因此铁路商于 1902 年以55,000 美金购得了斯图尔特农庄。

1905 年经过拉斯维加斯的铁路完工,建商认为没有必要再继续保留斯图尔特农庄,因此便将它出租。此后的五十年里,农庄不断地被增添与修建,摩门教基地已经失去了它的原貌,斯图尔特农庄也不复存在,只留下了断瓦残壁。所幸从1970 年代开始,就不乏有民间机构努力地保存修护这个古要塞。1991 年内华达公园管理处 (Nevada Division of State Park) 将其收购,列入州立公园系统。今日的脚踪成为了明天的历史痕迹。

1929 年,美国垦务局 (US Department of Reclamation) 使用了农庄的一栋房舍,作为建筑胡佛水坝的水泥测试场所。此时的拉斯维加斯镇已不复当年,铁路建筑带来了新的人口,对水源的需求日益增多。可惜这时候开始,拉斯维加斯的河流开始干涸,因此联邦政府有了兴建储水大坝的计划。

1931 水坝开始动工,这时,正直美国经济大萧条 (Great Depression) ,失业的人口从各地蜂拥而至,期望能找到一份糊口的工作。同一年,内华达州政府开放赌博,并降低离婚条件。此后的二十年里,为这些目的而来的新住民,让拉斯维加斯的人口成长了百分之五百。

赌城拉斯维加斯就要脱颖而出了。

弗里蒙特街 (Fremont Street)

既然铁路是拉斯维加斯飞黄腾达的第一助力,那么铁道附近的地区必定稳妥地搭上了顺风车。这个地方就是拉斯维加斯的旧城弗里蒙特街 (Fremont Street) 。

现今的弗里蒙特街已经失去了昔日的风光,但是它仍有一些魅力留存。1905 年之前,街上只有两栋旅馆;没有赌博,干干净净地纯粹是一块商业区。铁路工程开始后,人们开始觉得弗里蒙特街可以提供些什么给进出铁路的旅客;当水坝开始动工后,那些建筑工人们便蜂拥而至弗里蒙特街,消费,娱乐,,喝酒,赌博。

胡佛水坝绝对是拉斯维加斯发达的催化剂。它的兴建不但解决了地区的用水问题,同时巨大的水力发电,也让拉斯维加斯有充足的电力。这给当时还不普及的霓虹灯一个出头的契机。1935 年时,耀眼绚丽的霓虹灯招牌在夜晚时分燃烧着整条弗里蒙特街。酒店,俱乐部,赌场以及情色交易场所争相比较霓虹灯的大小以及设计。歌舞升平直到太阳初升。1940 及50 年代,弗里蒙特街的确是一条让人流连忘返的地方。不止是外来游客,就连拉斯维加斯本地人都喜欢来此地消磨购物。

然而自然的规律就是有起有落。1970 年代,弗里蒙特街步入了另一个转折点。当火车转运站被拆除,人潮开始式微后,市政府开始思考如何将弗里蒙特街转型成就另一个高峰,于是弗里蒙特街体验 (Fremont Street experience) ,就开始成型。

多叫人怀念的昔日光景

旧日的弗里蒙特街道的一段上搭起了敞篷,成为了一个处于室外的室内环境。在这里可以举办演唱会及各种活动,弗里蒙特街又再度地吸引了久违的人潮。

接下来在下一篇里,我将为你介绍继弗里蒙特街后的另一个 “赌城” ,拉斯维加斯

海市蜃楼

赌城拉斯维加斯之

美国的赌城拉斯维加斯,是位于内华达州西南部的一个城市叫做拉斯维加斯市。我们习惯把拉斯维加斯市称作赌城,其实并不算正确。因为所谓的赌城,指的是拉斯维加斯市内的一条街道,叫做拉斯维加斯大道 (Las Vegas Boulevard / Strip) 。

​这条大道横跨拉斯维加斯市中心,是一条南北走向的主要交通干道。一般来说,赌城 (Strip) 的称谓,是以在大道北边的沙哈拉酒店 (Sahara Hotel and Casino) ,至南边拉塞尔路 (Russell Road) ,这一条 4.2 哩 (miles) 长的道路而言。这一段路的两旁,集中了拉斯维加斯最有名的赌场酒店,鳞次栉比地从,简直就像是一座日不落城镇。很多都是世界级的酒店以及品牌,都在此地占有一席。因此,就成为了美国,甚至世界最受欢迎的观光旅游点之一。离开拉斯维加斯大道,虽然仍然可见零星的小型的赌场酒店,但是其规模及人气相较之下逊色很多。

哈里瑞德机场

拉斯维加斯市似乎是急于展现这个城市所能提供的种种特色,打从落地哈里瑞德国际机场 (Harry Reid International Airport) 的那一刻开始,就发现吃角子老虎 (slot machine) 堂而皇之的在机场各处向旅客招手,许多转机的旅客们,为了打发候机时的无聊时光,真的就坐在老虎机上玩儿起来。要不,在酒吧喝杯小酒也是不错的。

哈里瑞德国际机场就位于拉斯维加斯市。当然,作为一个国际级别的都市,拉斯维加斯也不是仅有这些。在机场内,有一个小型的航空博物馆,还有一些非常有特色的商品店。下飞机后,不必急急忙忙赶路,机场内走走逛逛觉得很惬意。来拉斯维加斯游玩儿,谁希望仍旧分秒必争呢!

这里天气干燥,总年下雨量根据统计大约在 3 至 4 英寸 (inches) 上下。进入拉斯维加斯大道后,见笔直的大道中间,种着高大的棕榈树;景观真的太美了。 和煦的阳光洒在树梢上,使这里的一切看起来都是那么朝气蓬勃。

当然,拉斯维加斯并不是一直都顺风顺水,自始就蓬勃繁荣。1980 年代,大西洋城 (Atlantic City) 的赌城,曾经让拉斯维加斯大道萧条,所以尽管它有一个得天独厚的地理环境,但也是经由一些外界助力,成就了今日的拉斯维加斯大道的知名度。

拉斯维加斯大道不仅满足了观光客到此休闲娱乐的目的,我想,人们在这条街上,还可以经验另一种在现实人生中无法想象的豪华生活。真的,一种可以负担的贵族般的生活。

这里的度假酒店,特别的壮观气派。许多五星级的知名豪华酒店也都在此出现。这些酒店里有餐厅,秀场更有可以试试手气的各种赌博桌台和机器。

海市蜃楼 (The Mirage)

这家酒店开门见客于 1989 年的 十一月二十二号。这个在当时是拉斯维加斯大道上规模最大的酒店,它的成功被被业界比喻为新旧拉斯维加斯的分水岭;从此以后在弗里蒙特街 (Fremont Street) 那些靠闪烁霓虹灯的旧拉斯维加斯进入了历史,取而代之的是 1990 年代,占地面积更大,内容更多样,主题更鲜明的超大型酒店。

取名 “海市蜃楼 (The Mirage) ” ,是强调度假酒店是在内华达州内沙漠上的绿洲,在沙漠上人所看见的美丽幻影。许多非常著名的人物团体,都曾在酒店内的秀场演出过;他们的魔术,以及由大型猛兽表演为主的马戏,都常年驻场演出。

酒店前,沿着拉斯维加斯大道的火山布景更是抢眼。很多游客晚上在大道上游荡的时候,一听见火山的爆炸声响,都驻足前来观看和拍照。

不过海市蜃楼可能就要销声匿迹了。大道上的另外一家大型酒店 MGM Grand 于2021 年并购了海市蜃楼。2022 年的十二月交易完成。MGM Grand 将于2024 年启动更名计划,目标于2025 或是2026 年将以新名字,新面貌于世人见面。

永利度假酒店 (Wynn)

到拉斯维加斯的观光客,还真不能不知道史蒂夫永利 (Steve Wynn) 这个人。因为你看到,或者住过的,那些令人赞叹的高楼旅馆,很可能就是他的产业。海市蜃楼 (The Mirage) 只是其中之一。

史蒂夫在1942 年一月生于康纳狄克州的一个犹太人家庭。他的父亲经营宾果游戏厅 (bingo parlor) ,且在美国东部拥有数家分店。父亲死后他就一手接管家族企业,并在短时间内转亏为盈。之后他就拿着这笔钱,于 1967 年迁往拉斯维加斯,成为一个房地产开发商。由于他对地产有很精准的判断力,买下了几家小型的赌场酒店,就地改建。或是购买新的地点,由自己的公司设计,监督新的酒店。永利酒店原本也是一家酒店,史蒂夫买下后重新装潢成现今的面貌。

据说,永利酒店内没有40 楼。因为永利融合了中国文化的概念,认为 “ 4 ” 是个不吉利的数字。可能吧,我没有进去证实过,不过永利于 2006 在澳门也建起了高楼,成为 “永利澳门” ,而内部的装潢也满满中国元素,截然不同于其他的永利酒店。

永利旗下的酒店,还有金银岛 (Treasure Island Hotel and Casino)。金银岛是一家有主题的酒店。也就是海盗与宝藏的故事。在他们的门前有一艘海盗船,夜晚闪烁着亮光,十分醒目。

永利酒店的自助餐盛名在外,我们圣诞假期来的时候,等了足足三个小时,才吃的上饭。当然,他们琳琅满目的佳肴也的确不负盛名。

威尼斯人 (The Venetian Resort)

这是一栋意大利威尼斯风格的五星级酒店。酒店的建筑商是生长在波士顿 (Boston) 的乌克兰犹太人后裔。1991 年,他与以色列籍的妻子结婚时前往威尼斯度蜜月,此时本就在拉斯维加斯拥有一个赌场酒店的他,看见美丽的景色忽然有了灵感。他决定要在拉斯维加斯大道上,兴建一座超大型的,威尼斯风格的度假酒店。果真,1999 年威尼斯人完工了。

在那个时候,威尼斯人是大道上最大,最贵的度假酒店。

凯撒宫 (Caesars Palace)

凯撒宫也是值得一提的地标性赌场酒店。这座酒店从外观上就可以迅速让人恍如置身在古罗马时代。古罗马帝国最为人所熟知,大概要推竞技场,这里的竞技场虽然没有真迹那么宏伟,但是依然可以一眼就辨别得出。靠近进口处,站着的是 20 英尺 (foot) 高的凯撒大帝的雕像。

凯撒宫的酒神自助餐 (Bacchanal Buffet) 客算是拉斯维加斯大道上规模最大的豪华自助餐了。剧凯撒自己估计,在他们25,000 平方英尺 (square foot) 的自助餐厅用餐,大概需要一个半小时。

酒神巴克斯 (Bacchus) 是罗马神话中的酒神,传说他首创用葡萄酿酒。他在希腊神话中的名字是狄奥尼索斯 (Dionysus)。

美国前总统特朗普 (Trump) 家族的酒店,也挺立在拉斯维加斯。不过它的位置在拉斯维加斯大道的稍远处。

当然,拉斯维加斯大道上的旅馆远不止这些,还有很多叹为观止的建筑,我们就留到下篇再介绍。接下来看看那许多让观光客满载而归的商店。

可口可乐

其实,要看可口可乐,应该去其在亚特兰大的可口可乐世界 (World of Coca-Cola),在拉斯维加斯的店面,只是一个贩卖纪念品的地方。

虽然如此,进了可乐的大门,就应该品一品世界各国的可口可乐。

这个比其他店面都要高的瓶装可乐,只要经过,任谁都不会错过

这个门市总共有两层楼高,一楼全是卖印有可口可乐标志的商品,二楼有一半是贩卖可乐的区域。顾客也可以选可口可乐其他的商品,比如说由美国职业篮球联赛 (NBA) 球星勒布朗詹姆斯 (LeBron James) 代言的雪碧 (Sprite)。不过绝大部分的游客,会选择购买他们的商标 “品尝世界 (Taste of the World) ” 。

可口可乐至少在二三十个国家都有贸易,在这个门市里,观光客可以品尝至少二十四种不同的配方。每一盘有八种口味,我们一家四口点了两盘。一尝之下真叫人味蕾打开。我最喜欢的就是它的中国味道,叫做 Fanta Sour Plum。那时一种结合传统可乐以及酸梅汤的口感。或许酸梅汤的味道还更强些。芬达 (Fanta) 饮料是一种有着水果口味的碳水饮料,在美国并不流行,它也是由可口可乐所出产。与中国的可口可乐口感类似。

品尝可乐也是有讲究的。每一个餐盘有八种口味,分装成八个一次性的塑料杯。在餐盘上各有其位置及编号。随着餐盘还的,是饮料的明细单;品尝时候参考在明细单上的对应号码,就知道这种口味是在销往地球上的哪一国国家,或地区。

其它欧洲国家,或是非洲国家的可乐,以我们中国人的味蕾,实在有点无法接受。

走出门市以后,我真的对可口可乐肃然起敬了。一个商业品牌能执天下之牛耳,肯定有其过人之处。

M & M 巧克力

Ghirardelli 巧克力

这家门市就不在拉斯维加斯大道上,而是处于较小的巷内。不过在拉斯维加斯是没有小巷的。任何一块土地,都是满满的 “拉斯维加斯“ 。

感触

欣赏维加斯最好的时间就是清晨的时候,当人们还在宿醉未醒熟睡当中,太阳升起微凉的时候,街道上一片安静这个时候可以在笔直的大道上,细细地的品味,慢慢地逛

维加斯大道上两旁都是美轮美奂的赌场酒店。皇宫般的华丽建筑,带着异国情调的旋律,的确,在这个地方普通班的小老百姓,也能够享受奢华的贵族生活。这大概就是维加斯最能吸引人的地方。

然而,维加斯的夜晚就是完全不同的一面。摩肩擦踵来自不同地方的人群,空空气中弥漫着香烟雪茄,甚至大麻的气味,贩卖酒精饮料的小贩,偶尔出现的抗议团体,还有在街头传福音的宣教士,真是一个不可思议的混合。

从清晨维加斯的市容看来,它与其它的大城市无异,无家可归的人就地住宿,熙攘搭乘大巴的长龙;这些都是发生在自己身边的事。隐藏在每一栋豪华酒店,度假村的面孔,也都是赚着固定的工资,或是靠着观光客的小费养活全家的人。

那些打造维加斯的人,大概也不会以维加斯为家。因为他们知道这些来维加斯消费的中产阶级,所希望的只不过是想占时逃离 “中产阶级” ,享受一会儿不属于中产阶级的生活。

所以酒店的规模越发走向没有必要的豪华;饮食消费形态也成为无限制的供应。出门在外的落脚处,真的需要那么大的空间吗?人的胃可以容纳无限制的佳肴美味吗?就是在这样的海市蜃楼的虚幻中,钱像流水;中产阶级的观光客们,从而得到了心灵上的满足。

旅行也是一种心灵上的治疗,人们在旅行当中暂时脱离了繁琐残酷的现实。然而真实的人生还是需要面对。希望我们都在旅行当中得着智慧。

皇家安大略省博物馆

皇家安大略省博物馆 (Royal Ontario Museum) ,也是一个值得去的地方。位于多伦多市,始于 1914 年,这座年轻的博物馆是北美洲十大文化机构之一,也是加拿大最大的,展览最多元化的博物馆,同时也是研究机构。

其实博物馆并不只专注于文化,一楼的展览厅里就有一只巨大的恐龙在送往迎来。在二楼的恐龙展览厅还有更详尽的文件,模型等。这些都是比较普通的展览主题。令我映像特别深刻的,是中古世纪的铁甲武士。还有古埃及的木乃伊。

铁甲武士

中古世纪的盔甲有其符合当时战争形态的巧妙设计。我们中国历史上类似中古世纪铁甲的战袍称作铠甲。外形完全不同,但是作用相等。栩栩如生的铁甲,都是馆方珍贵的收藏。看着这些铁甲,想象中古世纪的杀戮战场;这让我想起了诗经中的秦风无衣。说的正是这种气概。

 

岂曰无衣,与子同袍。王于兴师,修我戈矛,与子同仇。

埃及木乃伊

木乃伊 Nakht
木乃伊 Nakht 死于公元前 12 世纪

在这个展览厅里摆设的木乃伊约有五六具。每一具都有出土的地点,有些还标示着人名及其生平。可见他们的考证及做学问的态度是很严谨的。

木乃伊 Nakht 的棺椁在1904-1905年出土。他生前住在尼罗河的西岸,令人惊讶的是,三千年前他和家人在山谷边搭建居住的房舍,至今仍然存在。从他的精致的棺椁,及包裹完整的尸体上来看,他十分受到家人关爱。棺木上面详细地记载了他的生平;加上由加拿大的考古学家们从木乃伊的尸检研究中,考古界对他的生平可以得到一个颇为完整的轮廓。

音乐家木乃伊
这位木乃伊是一位女性 音乐家。

这位木乃伊是在寺庙里掌管音乐的音乐家。死于公元前850 年。她的棺椁经X 光的照射后,显现出几个护身符的形象,不知道是不是如此,她的棺椁从未被打开过。她的脚下有四个形状不同的瓦罐,传统上,这四个瓦罐是必须与尸体葬在一处的。

古埃及人在处理尸体时,传统上一些内脏是要分开处理,并装在这种瓦罐中的。这四个瓦罐,分别是用于储存死者的肝脏,肺,胃及大小肠。瓦罐上盖着标示着不同神明的盖子,每一种神明掌管一种内脏,所以千万别出错。

他的名字是 Antjau,除此之外,考古学家未曾在棺椁上找到对他生平的详细记载,不过推测他是一个地主。透过玻璃窗,他的脚趾清晰可见;他的头颅也是五官分明。从这些细节来看,就可以证明古埃及有着先进的科学。他们不但发现制作了保存人类尸体的方法,这种方法还可以将尸体保存数千年。这不能不叫人感叹佩服。

那么在木乃伊发明之前,埃及人是用什么来埋葬他们的死者呢?中国西藏有天葬,埃及在第一个王朝出现前,也有类似的方法,自然葬。埃及广大的沙漠就是自然葬的绝佳场所。人们将死者至于沙漠中,让沙漠的热度将尸体自然地干燥,然后放进简单的棺木中,并且让头部面向西方。那时的埃及人相信西方是去来世的路。同时,在去往来世的路途中,人也要吃饭。因此在那段时期的棺木中,都可见零星的置放食物的瓦器。

看够了过去的世界,走出了展览厅。其实该馆尚有很多很值得细细观赏的地方,但是那些主题都需要有一点专业的背景。外行人只能看看一些常见的主题。

离开博物馆时,顺道进来他们的临时展览区。这段时间的临时展览项目,是各种极有创意的口罩。这些都是在加拿大设计的产品。是不是特别有品味!

多伦多的地标

加拿大国家电视塔

1960 年代开始,多伦多市历经了空前的快速成长。人口增多,高楼耸立;逐渐有了大都会的气派。然而,瞬间人们发现了问题:现有的电信传播站已经不敷使用;广播电台讯号的接收经常被阻碍,等等。这些问题使得消息传播和人际沟通都产生了严重问题。因此,建筑一个更高,更符合当时需要的塔台就成为刻不容缓的事。

因此,就由在当时加拿大规模最大的,管理全国铁路系统的国家铁路局 (Canadian Nation Railway Company)  来承包此项工程。1973 年二月份开工,至1975 年四月接收信息的天线完成;1976 年六月这座电视塔 (Canadian National Tower / CN Tower) 终于正式与多伦多市民见面。

提到这座电视塔台,很多人都以为塔台的主要目的只是作为多伦多的地标,供游客参观这栋集人类建筑智慧的成品;然而,这座塔台的首要任务,从开始到现在,一直都是以提供清晰稳定的电信为主。它肩负着多伦多市,及 17 个加拿大电视台,FM 广播台的电信任务。

CN 塔以高度来说,的确是够资格说它是地标。这座塔高度是 1815.5 英尺 (1815.5 feet) ,从飞机上,或是海岸边都是清晰可见。座落在市中心处,地点便利,同时又与水族馆比邻而居,因此人潮很多。

电视塔吸引人之处,就是它居高临下的视野。塔台是从地平面而建起;它的第一层楼是礼品店,在此可以购买原住民艺术家的作品,也可以带着孩子在儿童区游玩。而真正让人购票来此的是它的主观景台 (Main Observation Level) 。

在一楼直接搭乘电梯上观景台。电梯的速度惊人,每小时可达15 英里 (15 miles) ,抵达观景台只需 58 秒。从玻璃门望出去,只见地上建筑瞬间缩小,耳中开始朦胧。但是出了电梯之后,眼界立马无线开展。天气好的话,山川河流让人有一种开阔天空的豪情。

观景台内有饮料吧台。坐在桌边,轻酌冰凉的可乐,看着水上的点点船只。真是特别地悠闲。

觉得这样还不够高吗?没关系,游客还可以更上一层楼。最高的观景舱 (SkyPod) ,离主观景台有三十三层楼 (33 stories) 之遥,离地面1465 英尺 (1465 feet) 。我们没有上去,据说站在上面就算是晴空万里,也可以感觉到整个塔台在随风摇晃着。

如果这样还不过瘾的话,那么环绕塔台就绝对能满足一般人。环绕塔台 (Edge Walk) 就是环绕着主观景台的外围一圈。当然,游客需要事先约定,大家穿着鲜艳显明的防风外套,装备齐全后集体上路。他们套上绳索,慢慢地走出主观景台,顶着强风,迎向自然,开始了绕行之旅。这选项自2011 年开始以来,吸引了成千名游客来挑战。

当然,对我们来说,这种挑战是太不可思议了,所以,我们只有在主观景台内,那片小小的玻璃地板 (Glass Floor) 上来回走动,干过瘾一番。那玻璃地板就是一片用玻璃做的地板,可以让游客从主观景台往下观看。还别说,这么点大的地板,后面还排了一长条队呢!

当然,这样一个特别的地方,自然有豪华的餐厅了。塔台的餐厅可以品酒,也可以在夜晚观看多伦多的灯海。这家餐厅与众不同的是,它每小时做一365 度的旋转。因此顾客们可以看见多伦多市各方向的的角度。

我深深觉得,世界如此之大,我们能看到的世界,还是很微小的一部分。就像CN 塔,感谢主赐下阳光灿烂的这天,但我相信,朝阳初起或是夕阳西下的景致自有不同的美丽。可惜,我只能停留短暂的数小时,那些美景,自然是无缘见到了。

 

 

里普利水族馆

多伦多的里普利水族馆 (Ripley’s Aquarium of Canada) 座落在市中心。在它的另一侧,是地标国家电视塔 (CN Tower) 。

虽说水族馆都大同小异,里普利却有其足以自豪的地方,就是那条北美洲最长的海底观景隧道。所谓的隧道只是一条速度缓慢的输送带,带着游客穿越四周的展示窗。人可以站在原处,定睛看着水面下的生态即可,让输送带带着缓缓前行。感觉就像穿越海底隧道。

里普利水族馆占地十三万五千平方英尺 (135,000 square-feet) ,每天需要 570 万升 (5.7 million liters) 的储水量,来维持馆内两万种生物。

来看看美丽的海蜇 (Jellyfish)

说来有趣,里普利水族馆是由里普利休闲企业 (Ripley Entertainment Inc) 出资经营管理。十九世纪后半至二十世纪初,美国有一位漫画家叫罗伯特里普利 (Robert Ripley, 1890 -1949) ,他由一个成功的漫画家,逐渐涉足电影,电视等娱乐行业。他死后由其弟接管他的事业,并逐渐发展成为一个以经营休闲娱乐事业的企业。

这家公司管理的娱乐项目除了水族馆以外,还有迷你高尔夫,3 D 电影院等等。他们的水族馆有三处,除了多伦多以外,其他两馆均在美国。

潜水员
这位潜水员潜入海底喂食及清理

走出水族馆,我必须要说的是,虽然水族馆都大同小异,但是小差异的部分,就是该馆吸引人之处。

带着孩子来这里走走吧!

多伦多古酿酒厂

顾名思义,多伦多的古酿酒厂 (The Distillery Historic District) 必定是一个有历史的酿酒厂!

是,也不是。

时间推回到 1831 年的五月,老詹姆士沃兹 (James Worts) 和他十四岁的儿子小詹姆士古德汉沃兹 (James Gooderham Worts) 一同从英国移民来到多伦多,并在此地建立了他的事业。之后,他们在英国的两家人,古德汉家 (Gooderham) 和沃兹家 (Worts) ,相携而来,家庭的成员成了老詹姆士的事业伙伴。最初,他们买了风车,开始经营磨坊,出售面粉并取得不错的利润。然而,1834 年的悲剧,将他们带领到了一个全新的方向。

1834 年老詹姆士的妻子,亦及小詹姆士的母亲死于难产,两个星期后,老詹姆士投入在自家风车旁的一口井中,溺毙而亡。

老詹姆士死后,刚建立起来的企业,就由小詹姆士跟着舅舅威廉古德汉 (William Gooderham) 共同经营。1837 威廉引进了酿酒设备,当年他们售出了第一瓶威士忌。

从第一瓶威士忌开始,古德汉沃兹 (Gooderham & Wortz, G&W) 企业开始蓬勃发展,他们不断地更新生产器具,终于在1877 年,古德汉沃兹被誉为 “ 全世界最大的酿酒厂。”

至此以后,古德汉沃兹历经了领导阶层更替,英国女王维多利亚 (Queen Victoria) 驾崩,第一次世界大战及禁酒法案等历史事件后,在 1923 年转手让人。

1987 年古德汉沃兹的产业再度转手,然而,在1988 年,这片古酿酒厂的所在地被划为历史遗迹,两年之后的 1990 年正式熄灯。

可喜的是,这个地方不但没有被人遗忘,反而闪烁在镁光灯下。从1990 年之后的十年里,这里的维多利亚式建筑,以及鹅卵石铺垫的步行区,是许多电影电视来加拿大地区取景的首选。十年来总计约有 1700 部电影,电视,广告,音乐视频等在此取景。这让古酿酒厂成为在好莱坞之外最大的影视取景点,号称 “北好莱坞。(Hollywood North)”

说来难以置信,这些维多利亚式建筑,能拍什么影片作品呢?1990 年首播的 “通往埃文利之路 (Road to Avonlea)” 电视影集,就是以此地为背景的。剧组将建筑,小巷道转换成爱德华王子岛 (Prince Edward Island) 。楼房也可以改装成邮政局。这部影集十分受欢迎。

当然,酿酒厂不是只有维多利亚式建筑。一百五十年的历史,历经工业革命及两次世界大战,这块地方多的是具历史性的建筑。比如说,那些废弃多年的十九世纪工厂建筑。这些景象,正符合拍摄 2002 年的“芝加哥 (Chicago)”,还有X 战警 (X-Men) 的需要。

或许这个地方还可以拍摄神怪僵尸片等。因为有多位夜晚来过此地的游客,举报一些不寻常的声音,或是景象。比如说巨大的敲击声响;商店的门无故的开开关关;灯光忽明忽暗等等,甚至还有一位餐厅的员工看见空酒瓶从餐厅一端飞向另一端。除了游客,当地的员工,甚至是影视剧组的人员,也都经历过。

因此,古酒厂地区,是多伦多有名的“鬼屋”。 还有参观团呢。当然这些是要收费的,也可自己组图,有响导带领的。

对于上百年的老建筑,这些不是新鲜事儿吧?传说当年老詹姆士投井自杀之后,灵魂喜欢回到就地重游。他最爱玩电灯开关游戏。

露天餐厅
天气如此之好,餐厅都备齐餐具等着午餐的人潮

2001 年这块地产被一个集团购买,整修之后于 2003 年再度拉开帷幕,喜迎游客。今日的古酒厂这是一个以文化,艺术,餐饮及精品店为主流的商区,以及平日休闲的去处。整个历史遗迹占地 20 万平方英尺 (200,000 square feet) ,多半仍旧是步行区。两旁各具特色的商店,美食店林立;周末假日,圣诞季节来临时,人潮更是汹涌来参加各种表演或文化活动。年底的节庆时,商店内的摆设及外在的装饰等,都让这个古酿酒厂成功地进入了多伦多人的生活中。

我们在近中午时抵达,路过这家 Wendy 极力推荐的咖啡店时,决定进门品尝。可可豆 (Cacao) 是一种生长在热带地区的植物。是巧克力,可可粉的原料。

 

最后,是这家西班牙餐厅。这是我第一次品尝西班牙食物。真的,觉得自己好像就来到西班牙了。

走出餐厅,看着熙攘,欢乐的人群。觉得不虚此行。这个朴实的古酿酒厂真的是值得一游。

 

 

多伦多的中央岛

多伦多市濒临五大湖的安大略湖 (Lake Ontario),它是加拿大安大略省 (Ontario) 的首府。多伦多市最得天独厚的,就是紧邻它市中心的那十五个小岛。这十五个小岛互相以步道或是桥梁连接,构成一个 “公园岛” (Toronto Island Park) 。多半的人是以渡轮往来其中。在这些小岛中,又以中央岛 (Centre Island) 在休闲,游乐设施方面跃居首位,因此,往返中央岛的渡轮比其它小岛频繁。

来本以为一个小岛不会有什么东西好看吧。叫人惊讶的是,还真有呢!竟让我舍不得离开了。

下午的天气特别炎热,可是在渡轮上很舒服惬意。远眺 CN 塔 (CN Tower),多伦多城市漂亮,现代的海岸线;真尽收眼底。

亲子游乐场

中央岛适合全家一同游乐,里面除了大片的公园绿地可以野餐外,还有水上游乐园,一个小型动物园,以及其他零星的一些景点。

除了缆车以外,还有过山车 (Roller Coaster),摩天轮 (ferries wheel) 。一般在游乐场受欢迎的设施,这里也都具备。

夏天的时候,水上活动设施如喷射水池,以及水上溜滑梯等。绝对让孩子湿透了得回家。

迷你动物园

这座迷你动物园,让人印象很深刻。因为他们饲养的动物不多,所以不会像大型的动物园那样让人眼花缭乱。其中有些动物还很难见到。                                                                                                                        

羊驼   
这只羊驼是在大街上的一个雕像。我觉得很可爱生动

 

 

 

 

 

第一次看见这只可爱的羊驼 (Alpaca) ,它们低着头只顾吃草,然后悠闲地散布在园子里。在此之前,我所知道的 Alpaca,是家里附近的一家秘鲁餐厅。他们的烤鸡和黄色及绿色酱汁,配在一起特别美味。不过羊驼并不是烤鸡,而是类似骆驼的动物。原生产地是在南美洲,所以这家秘鲁餐厅以羊驼为名,也不是没有根源的吧!

肩峰牛

另一种动物是这种肩峰牛 (Zebu / Humped Cow)。它的原生产地在南亚,最大的特征是它隆起的肩骨。据说幼年的肩峰牛是可以让人圈养在家的动物,甚至可以作为人类的宠物。它们不但对人有着像狗一样的热情和忠诚,还可以如同遛狗般的 “ 遛牛 ” 呢!

 

孔雀开屏

它本来拖着一条长长的尾巴,懒懒地躲在树下乘凉。我们等了好一会儿不见它有动静,就闷闷地离开了。哪知回程时来向它告别,它却已经展示着湛蓝的尾屏,高傲地站在原地。还缓慢地绕着圈子,做360 度的展示。

它拖着一条美丽的尾巴
孔雀开屏。

 

 

 

 

 

只有雄性孔雀才有绚丽的尾屏。一般来说,是有三种可能才会让孔雀展开它的尾巴。一是求偶,示警或受惊。同样的一块地方,还有另一只孔雀,但是她那时正在躲在一旁享受着午后小憩吧?估计是来来往往的游客,另它困惑,所以它开始防卫自己;站在原地,轻轻地抖动屏风,或许也是惊吓了吧。

真是一匹骏马
工作人员说这只鹦鹉会说不少话,可惜不论我怎么跟它说话,它就一直是这个表情

 

 

 

 

 

 

 

这座岛除了是观光地,当然也是很多居民的家园。这里有一所学校,从幼儿园到六年级。有些学生住在对岸的湖边,每日以渡轮为交通工具往返学校和家庭之间。

小桥流水,许多游客都在此拍照留念
悠闲散步的海鸥

 

 

 

 

 

这里有满眼的绿地,许多当地人喜欢来此烤肉聚餐,享受短暂的离群索居的宁静。当我坐在椅子上时,这里的海鸥们会慢慢地靠近我的脚边。用眼神询问我有没有吃的?这样宽敞的公园,步行是无法完全配合的,最好能租一辆自行车,带上一壶水,准备好午餐,这个公园可以带来一天的欢乐。

岛上的小径很多,喜欢步行的朋友千万别错过
租一辆自行车是最好的选择

 

 

 

 

 

在找资料时候,看见了这样的一个传说。在这岛上,有一些公共建设单位,还有一个1808 年建造的灯塔。这座灯塔是五大湖中最古老的灯塔。然而第一位灯塔的看守人后来被两名军人杀死,而他的灵魂却在灯塔里流连不去。每年夏季必定回到灯塔查看。因此,每当月圆的夏日,他的凄厉呼叫声响彻整个岛。

这个传说应该不是真的。不过夜里在此树荫下野营,应该是可以看见明月星光的吧。

耸立山坡上的家

卡萨洛马城堡

在美洲,城堡是非常罕见的。不过在加拿大的几个省分如安大略省,却是该省美丽的风景线之一。

看城堡,就要去卡萨洛玛 (Casa Loma)。卡萨洛玛位于多伦多市,交通算是很方便。这个地方除了是博物馆,经常有不同主题的展览;还是很多宴会庆典的绝佳场所。

这栋爱德华时期风格的城堡占地五英亩,是加拿大最大的私人住宅之一。目前属于多伦多市。

前往城堡的路是一条上坡路。因为附近的建筑也都很有特色,所以一路走来就被周遭的环境吸引,竟然不觉劳累。

这栋住宅位于十字路口。我喜欢它四面采光的设计
建于斜坡之上,每一户住家就如楼梯般的顺势建造

 

 

 

 

城堡主人

派瑞特爵士塑像

亨利派瑞特爵士 (Sir Henry Pellatt) 是建立这座城堡的推手。他的父母是英国移民,在 1859 时,爵士于安大略省出生,算是一个道地的加拿大人。

派瑞特爵士是一个很传奇的现代人物。他没有什么显赫的学历,但是极有才干的他,一心要学习经商。十七岁那年,他索性辍学,实地投身于父亲的股票投资公司,取得真实的操作经验。并于23 岁那年成为了他父亲公司的正式的合伙人。

 

这一年对爵士来说,是一个丰收年。除了成为一个股票投资公司的合伙人之外,他还与一生的挚爱玛丽派瑞特 (Mary Pellatt) 结为连理。

这还不是他唯一的传奇。为了磨练自己的领导能力,十七岁那年他还加入了当地的自卫队 (The Queen’s Own Rifles of Canada ) ,之后在 1901 年成为了司令官。他的卓越领导能力及对加拿大的贡献。英国女王于 1905 年赠与了他爵士的头衔。

后来爵士多次前往欧洲旅游,他对欧洲的建筑艺术有独特的喜爱。这也激发了建筑卡萨洛玛的灵感。他称自己的住所为–卡萨洛玛, 意即 “山坡上的家” (House on the Hill)。

One scene of the Castle
城堡的一角
Foundation in the Garden
位于花园的大型喷泉

 

 

 

 

 

为了达成在山坡上建筑家园的梦想,1911 爵士聘请著名的建筑师为他构建蓝图。 随即便在多伦多中部的山坡上,历经约三年来打造他的梦想。1913 年,爵士和夫人正式迁居于此。虽然资料上没有陈明这对夫妻育有多少子女,不过要维持这么庞大的地产,宅内的工作人员肯定比派瑞特一家还多上好几倍。

豪华生活

作为一个当时极度知名及权威的名人,可以想见爵士夫妇他们的上流生活。

大厅
宽敞的卧室

 

 

 

 

时髦的洗漱台。看看水池上还有一个小柜子呢!

 

看看浴室,真叫人啧啧称奇。在那时的卫生条件远不如理想。一般人是没能力在室内装设一个卫生间的。除了设备不普及,更重要的是将水管等从室外移进室内,恐怕是痴人说梦。然而城堡却有一个设备齐全的卫生间。这也说明了其实在二十世纪初期,建筑业是能达到这样高水平的。

 

 

现代化的马桶
相当先进的澡盆。除了挡水的帘子,澡盆的基本功能全有了

 

 

马厩

十八,十九世纪的上流绅士们大多喜爱马和马车,爵士也不例外。但是他的马厩很特别。它不同于别的别墅或庄园等的马厩般地简陋和粗糙,这里的马厩,我看到的是设计很有型。爵士对马术有股狂热,因此他对待马匹与别人不同。从马厩的地面看起,地面上铺的是突起的瓷砖 (Tiles) ,以避免马儿滑倒;每一间马房都有较高的门,而且材质是采用西班牙的桃花心木。每一匹马都有它们特定的住处,它们的名字,都被刻在铜牌上,高高挂在每一间马房的墙上。

这里的马厩,真不同于一般
着匹名为 “寡妇” 的马,可是爵士的爱将

 

 

 

 

 

除了马,城堡还有个很大的车库。

1924 年道奇 (Dodge) 的四缸,35 马力的车
不但马厩不同凡响,连车库都被休整地干干净净

产权易手

可惜好景不长,爵士夫妻在城堡住了将近十年时,爵士的经营陷入了极大的危机,最后导致失败。1924 年夫妻两人不得不搬离城堡。至此以后,城堡有一段时间得不到很好的经营。1927 年,城堡被改为一处高档旅社,那时的收费是每晚 6 元加币。但旅店也没有经营很久,1929 年就宣告关门。

其实城堡的经营的确需费极多的心思。城堡分为两个部分,中间以一条800 尺 (800 feet) 隧道连接。这段隧道阴暗潮湿。虽有灯火照明,但仍显得阴沉。

 

 

 

 

 

 

另外就是城堡的几处高塔。高塔是城堡的最顶端。站在高塔上视野特别开阔。疾风吹得瑟瑟响,给人头顶蓝天白云,脚踏整个多伦多市的感觉。通往高塔的道路就只有一条窄小的旋转楼梯。人潮多时,还必须上下礼让,才不至于卡在中间。

爬满树藤的隔离,看上去真叫人毛骨悚然

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

当爵士夫妻都迁走以后,有段时间城堡如同废弃的庄园。这让宵小有可趁之机。许多人进入了塔内,在墙上涂鸦一片。索性后来多伦多市将之收归公有,并将其交给多伦多的一家集团,就此城堡也得着了较好的经营和维护。

灿烂的明珠

由于城堡的建筑极具特色,因此,很多大型的宴会等,常常租用此地。而卡萨洛玛也绝不会让人失望。它的如梦似幻的花园,常常有婚礼在此进行。现在的卡萨洛玛,似乎又回到了她起初的风华,还摇身一变,成为多伦多市的一颗明珠。是旅游的胜地,每年有超过 65 万的游客来此一游,250 件私人宴会在此举行。

城堡的这一侧面向后花园
午后,工作人员忙得不可开交,想必晚上又有宴会吧
真不知道是不是应该叫它包厢?玻璃门关闭以后,无论何时,都可以享受室外用餐的情趣

 

 

 

 

 

 

这里展示的,就是多年来利用城堡为布景的电影

不只是宴会,城堡这些年曾为好几部电影或电视剧的外景。城堡里有一侧展示的是历年来曾在城堡内取景的电影。这点真不让人怀疑。单看那两座高塔,悬疑片,恐怖片甚至武打片,不都可以在此地找到符合剧本的场景吗?还有这条长廊,我总觉得好似那里的电影片段。

 

这间长廊不知道是做什么用。不过依然让人有阴森的感觉
电影人物的造型

 

 

 

 

 

要离开之前,顺道去了城堡的花园。走在绿茵下,心中不禁默祷着,虽然是人建造这一切,然而神却将此地看为美好。红色的砖,绿色的草,彩色的花,这世界有神才成为美好。

回程有条近路。这条楼梯看似陡峭,然而顺着往下走,从高处看这美丽,宁静的午后,阳光撒着遍地金黄光亮。真是一段美好的时光。然而,让这段时光难忘的,是在身边的,亲爱的家人。

就让此景成为永恒!!

民主殿堂的

加拿大立法院

在多伦多市中心的女王花园 (Queen’s Park) 中,矗立着一栋宏伟的欧式建筑。它真的很气派,皇宫一样的构造,与它前面的维多利亚女王 (Queen Victoria) 雕像的气质相称。这就是安大略省位于多伦多的议会厅 (The Legislative Assembly of Ontario) 。

女王公园建立于1860 年,这座塑像是维多利亚女王

门后就是议会厅

 

 

 

 

 

 

 

这天是个星期一下午,立法院休会,整个议会厅就显得特别地宁静。通过了安全检查后,立法院专职的解说人员就带领我们一层一层楼参观。

虽说美国与加拿大的议会,或是立法院,基本上都呈现相同的庄严,宏伟的气势;厅内的硬体构造与组成理念也都很相同。毕竟,民主制度之下的立法院议会,都必须承载类似的功能。

诺大的会议厅一览无遗。在面对议会厅的正前方中间,是议会发言人的坐席

上层的座位居高临下,是观众席

 

 

 

 

 

发言人坐席 (The Speaker’s Chair)

议会的发言人 (Speakers) ,不是只在议会发声,讲话而已,他还是议会中至高的职位。他监督整个议会过程,并确定议会遵循所有该遵循的典章制度。

发言人的产生,是由每年在第一次议会中,采不记名的方式投票产生。发言人的殊荣就是有一张特殊的,专为他量身定做的椅子。这张椅子,就摆放在会议正中央,视野清晰,可以直视整个会场。

在 1940 之前,发言人结束任期后,是可以将这把椅子带走,这也是议会对他服务的纪念。那年之后,就没有这样的传统了。

加拿大说是个融合各民族的国家,因此立法院特别着重于在建筑的雕饰上,展现出丰富,多样的文化资产。我们可看见中世纪风格的横梁,希腊的雕刻等。后来他们发现这样多彩多姿的装饰中,竟然少了代表这大片土地的最初拥有者,加拿大的原住民。

看这拱形的窗棂,施工讲究。这区域是保留给媒体

墙壁上每一种雕刻图案及造型,都是有含义典故的

 

 

 

 

 

天花板是玻璃质材,这个图案,我看来是有点儿英国风格

这个图案,很明显就是加国的枫叶造型。边缘的也是金黄色的枫叶

 

 

 

 

 

 

 

现代的人,早就不认识先民的历史了。几千年以前,远在欧洲人插足美洲大陆以先,在美洲大地早就有了一群在此修养生息,繁衍子孙。这些人有一个统称,叫做 “ 原住民 ” (Indigen) 。

七个老人的教诲

有一个故事,来自其中一个部族,讲述着七个老人的训诲 (The Seven Grandfather Teachings)。

有一天,造天地的神召来七个老人,交给他们一个任务,就是看管地球上的人类。不久之后,老人们就发现地上的人活得太苦了。因此,他们就决定差派一个信差 (Oshkabaywis,原住民语,为 “信差“ ,”帮手“ 之意),下去人间为他们寻找一个可以被教化的人类,把他带上天来。这个信差找了又找,来回天地七次,终于带回来一个小婴儿。这一次让七个老人们非常开心。老人们嘱咐这个信差,把孩子带到地球上每一个角落,去查看,欣赏造物者奇妙的创造。

他们花了七年的时间,周游了世界。最后,每一位老人,赐给这个孩子一件礼物,让他带回去地球,分享给地上的人类。

这七件礼物就是:爱,智慧,真理,尊重,谦卑,诚实,和勇敢。这个故事,也被一位原住民艺术家用不同的动物表现成一件艺术品,放在议会厅的展示。

安大略省的议会之锤 (The Mace)

安大略省在省会多伦多的议会大楼,虽是议员们开会商讨国家大事的殿堂,却也是多件极有历史价值的物件陈列处。在议会大楼进口处,除了那件 “ 七个老人的教诲 ” 艺术品之外,还有一件,是所有展示物件的重中之重,就是那把闪亮的议会之锤 (The Mace)。

这种锤型的东西,最初应该是用于战斗目的。中国历史上很早就出现这类型的武器。欧洲则在中世纪时代 (Middle Ages) 的战争中广泛运用。它也可以有更高层次的意义,那就是权力。

在多伦多立法院的这把安大略之锤,实际上并不是出于安大略省,或者多伦多;而是 1867 年在渥太华设计制作完成的。这把权杖是铜制,外表则镶上了纯金。锤顶上的器皿外层,刻有那时在位的维多利亚女王的缩写 V R (Victoria Regina) 。

 

2009 年是,省府将这把锤翻新过。这次,他们在这把锤上镶上了两颗钻石。一大,一小。这两颗钻石均出产自安大略省北部,最早发现的钻石矿之一。

 

 

权杖的概念在十四世纪初被引进至英国的议会。它代表了来自王室的认可,允许议员可以聚会,议会可以召开。今日的加拿大仍然遵循着这个传统,议会开始前,由军士长 (Sergeant-at-Arms) 穿着制服,肩负着权杖,工作人员列队其后,有序地进入议会厅。但是,权杖已不再代表王室,而是象征授权。议会在开会期间,需要有一个众望所归的发言人 (Speaker) 来监督整个会议的进行。而权杖,就是代表授权给发言人这样的权力。

几世纪之前,议会发言人是有可能遭受到威吓,甚至人身伤害的。军士长的另一个任务,就是在此时将发言人安全地护送出议会

军士长戴的帽子

议会锤就置于中间那张椅子上,在议会厅的中间

 

 

 

 

西领地之锤 (First Mace of Upper Canada)

加拿大在成为加拿大之前,现今的魁北克省曾是法国的殖民地。英国打败法国后,不但接收了法国的殖民地,并且将势力范围扩展至整个北美洲东岸,建立了 “英属北美洲” (British North America) 。1791 年至 1841 年,魁北克省又形成了以英语为主的西领地 (Upper Canada) 及以法语为主的东领地 (Lower Canada) 。西领地即现今的安大略省,东领地则是现今的魁北克省。

1792 年,这把第一锤现身于西领地首都的第一次议会中。这把锤的垂体是木制的,但外表镶了金;在锤头上有个用铜条做成皇冠装饰。用来代表一个有主权,能自治的政治有机体的权杖。那时候,西领地的首都在纽瓦克 (Newark) 。纽瓦克后来于 1798 年改名为尼加拉瓜市 (Niagara) 。也就是现今尼加拉瓜瀑布所在的城市。

1797 年,西领地迁都于约克镇 (York),这把锤也跟随至约克镇,直到 1812 年战争爆发。约克镇于 1834 年改名为多伦多市 (Toronto) 。

1812 年之战 (War of 1812)

这场战争在美国历史上被称为美国独立战争之二 (Second War of American Independence) 。简而言之其起因,是由于英国与法国常年战争不断,而美国成立之初一直努力地与双边发展贸易关系。后来英国打败了法国,成为海权强国。接下来,英国开始强制要求美国的船只在前往法国之前,必须先在英国靠岸停留。英国不但向美国船只索取费用,还登上美国船只进行搜索,任意羁押美国籍的船员,强迫他们在英国船只上服苦役。

英国这些行为,激起了美国人民的愤怒。另一场与英国的战争就此爆发,一战,就近三年的时间。

1812 之战让英,美两国不但结了新仇,同时也挑起了旧恨。

时任美国总统的是第四任的詹姆斯麦迪逊 (James Madison) 。为了报复英国,麦迪逊总统决定拿当时还是英国殖民地的加拿大开刀。麦迪逊认为,当时的西领地 (Upper Canada),兵力较为单薄,因此是可以出兵讨伐之地。

1813 年,美国对约克镇发动报复性攻击。军队焚烧了议会建筑,夺走了所有在议会建筑里的物品,作为他们的战利品,其中就包括了这把 “西领地之锤“ 。整个约克镇就此被夷为平地。

这把重锤之后便留在美国位于马里兰州的海军军事学院博物馆 (US Naval Academy Museum) 。直到1934 年美国罗斯福总统将它物归原主。

很难想象吧。这样一把重锤,连同它所代表的意义,就沦落到另一个国家一百多年。这让我联想到在中国历史上的八国联军。这样的历史事件,难道不应该在教科书上教导后之子孙?历史能挑起多少仇恨?比政治操弄仇恨多吗?

玫瑰花圃

1977 年纪念女王伊丽莎白二世在位25 年 (Sliver Jubilee) 所栽种的玫瑰花圃

走出议会,面向广阔的绿草花园,真感受到这个花园配得其名。除了竖立的各塑像以外,令人映像最深刻的是为女王的禧年 (Jubilee) 在位典礼而种植的玫瑰花。

2012 年纪念女王伊丽莎白二世在位60 年 (Diamond Jubilee) 所栽种的玫瑰花圃

2003 年纪念女王伊丽莎白二世在位50 年 (Golden Jubilee) 所栽种的玫瑰花圃

 

 

 

 

 

 

 

这株枫叶树于 2007 十一月份栽种在立法院花圃。用以纪念女王伊丽莎白二世与飞利浦亲王的钻石婚。

虽然名为玫瑰花园,然而园内还有其他美丽的花卉

纪念女王的砖石婚

 

 

 

 

 

 

安大略的议会位于多伦多市中心。这个城市现代与过往交错。议会四周还有多伦多大学 (University of Toronto) ,以及维多利亚大学 (Victoria University) 等。

安大略省副州长的住处

绿草如茵的女王公园,也是市民们休闲的好去处

 

 

 

 

 

来一趟多伦多,议会是不可错过的一站。

雾中少女的

加拿大尼加拉瓜瀑布

来多伦多,你还真不能错过尼加拉瓜瀑布。况且去瀑布是很方便的。从联合车站 (Union Station) 搭 Go Train 就可抵达。

坐火车可以免去自驾的劳累。另外当地有观光巴士,抵达各个景点都快速便捷。

回溯到 1885 年,安大略省为了保存尼加拉瓜河附近的天然资源,而成立了一个委员会。当然,这段天然奇景自会为自己说话,很快地,它就为人们所知晓,跃居国际知名的造访胜地。

在安大略省南部有一个人口近十万的城市,叫做尼加拉瓜市。顾名思义,这个城市的名称,源自流经城市旁的大河,尼加拉瓜河 (Niagara River) 。简单来说,这条河不是只与这个城市擦肩而过而已;当它流经这个城市的特殊地形时,就形成了万马奔腾的瀑布景观。

新娘面纱是一个较小的瀑布

众所周知,尼加拉瓜瀑布是位于美国纽约州以及加拿大安大略省中间。是美国与加拿大的天然国界。这大瀑布是由三个瀑布所形成。这三个瀑布的两个主要的瀑布,一是美利坚瀑布 (American Falls),位于美国边界之内;二是加拿大瀑布,又称马蹄瀑布 (Canadian or Horseshoe Falls),耸立在加拿大国土。在美国瀑布右侧,有一个较小的瀑布,称作新娘的面纱 (Bridal Veil Falls)。

在美国一侧,据说可以远眺三个瀑布,视野清晰,一览无遗;然而在加拿大一侧,则可以近距离地看见三个瀑布中,最让人屏气凝神的马蹄瀑布。不管哪一种说法,两边都亲自走一趟,也不是难事。只要备齐证件,搭车横跨那条悬在半空中的彩虹桥 (Niagara Falls International Rainbow Bridge),就直驱美国纽约州了。

虽然两国这么靠近,往返也挺容易,但是如果想搭渡轮前往瀑布底下,那么就是泾渭分明了。两边都有渡轮,在不同的地方上下,根本不会走错。而且渡轮的路线分明,每艘船都清楚地高挂着所属国的国旗,乘客穿着不同颜色的塑料披风。

马蹄瀑布真不愧是世界奇景。这三个瀑布的水源,都是来自五大湖,其中90 % 是走向了马蹄瀑布。虽然马蹄仅有170 尺 (170 feet) 高,比美利坚瀑布的 180 尺 (180 feet) 略逊一筹,但是它每分钟可以产生 34,000,000 加仑 (34 million gallons) 的水量。是纽约洲最主要的电力来源。

瀑布表平面

上流的湖水,正朝低处奔去

 

 

 

 

 

从瀑布上端看瀑布,是屏气凝神,不可置信神造的天地是如此叫人赞叹。在加拿大,游客还可以从瀑布中段看那滔滔之水。这是另外收费的自选项目。

瀑布旁边,有一栋两层高的建筑,这就是公园内的桌岩游客管理处 (Table Rock)。我们在此买了票,就从管理处的地下楼层出发。在排队等待时,管理员给每一个游客发放一件雨衣,因为要搭乘电梯,所以每一梯次的人数都必须掌握得很好。电梯停在地面下125 尺 (125 feet) 处,游客顺序出来后,就顺着前面那条650 尺 (650 feet) 的地道往前行。

旅客服务处

阴暗潮湿的隧道,必须要有一双防滑的好鞋

这里是观景台,上下两层都可以近距离地观看瀑布

 

 

 

 

 

从这里看到的瀑布又不一样了。在地面远眺,觉得视觉是与瀑布平行,然而从中段看瀑布,那真是如孔夫子说的,“ 仰之弥高,钻之弥坚 ” 。仰看瀑布,就觉得滔滔之水

天上来。大自然的威严,至高是人类不可侵犯的。还好有件雨衣,不然全身都将湿透。那每分钟三千四百万加仑的水,在瀑布四周形成了一层雾气。

马蹄瀑布夏天的水量惊人,不过冬天就相对减少近半,为一千九百万加仑 (19,000,000, 19 million gallons)。我想原因是安大略湖的湖面结冰了。

这里还是许愿池哩

从这里观看瀑布,又比观景台更接近瀑布底层

 

 

 

 

 

从观景台走上来后,在返回地面时,可以顺着地道见识瀑布之后的容貌。这条地道有 130 年了,其中有两三个像山洞开口。这里是马蹄瀑布的后面。站在这里是什么感觉呢?水声如千军万马,轰轰如雷声敲击着山洞。从洞口看见马蹄瀑布清新的水奔泻而下。这奇妙的大自然体验,真让人感觉造物者的无限,而人类的有限。

这里的视野绝佳,马蹄瀑布一览无遗

尼加拉瓜瀑布公园还有很多值得一游的地方。这地方的其他附加设备也很理想。高级的酒店还有一家赌场,保证游客玩得尽兴。

赌场就在咫尺

 

附近酒店很多,住高楼视野更佳。夜晚的瀑布景观尽收眼底

在公园骑自行车也是享受

草坪修剪得干净,景色宜人

 

 

 

 

许多人认为不搭渡轮不算游过尼加拉瓜瀑布,这里就是搭渡轮的地方

喜欢滑索 (Zip Line) 的人,这里也不应该错过。不过不是横越尼加拉瓜河

 

 

 

 

 

六月份时缆车还没有启动,不过这也是一项选择,如果开放的话

 

后面这条街,逛街,购物,美食应有尽有

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

尼加拉瓜的这个三个瀑布,是自然的奇观。然而岁岁年年的水流,也让附近地质腐蚀得很严重。现在美,加两国,都在尽力缓解瀑布的流水量,希望能减轻地质腐蚀的情形。中国人一直说,人定胜天,这道理在破坏大自然上发挥到了极致。然而到了保护自然景观时,希望人力还能胜天。

二十多年前去过美国的尼加拉瓜瀑布。这件水壶垫就是那时后的纪念品。物换星移,今年再看马蹄瀑布,它依然声势磅礴,一点都没有 “岁月的痕迹”。人类依然认为是万物之灵,但生命的容量,却又是何等渺小呢?